Une montre de poche en or récupérée du Titanic vendue aux enchères

Une montre de poche en or récupérée du Titanic a été vendue pour 1,2 million de livres sterling. Cette montre, un modèle en or de la marque Waltham, a été retrouvée avec le corps de John Jacob Astor IV, l'une des plus grandes fortunes au monde lorsqu'il a péri avec le Titanic.

 

Crédit photo : Commissaires-priseurs Francis Godolphin Osbourne Stuart et Henry Aldridge & Sons.

 

La montre, qui accompagnait le magnat des affaires américain John Jacob Astor IV dans sa tombe aqueuse, a été achetée par un collectionneur américain anonyme. Astor, l'un des hommes les plus riches du monde au moment de sa disparition le 15 avril 1912, voyageait en première classe lors du voyage inaugural du Titanic lorsqu'il a heurté un iceberg et a sombré.

Son corps a été retrouvé une semaine après la tragédie, avec ses effets personnels qui ont été répertoriés par les autorités comme comprenant une montre en or, des boutons de manchette en or avec des diamants, une bague en diamant avec trois pierres, 225 livres en billets britanniques, 2 440 dollars en billets, 5 livres en or, 7 shillings en argent, cinq pièces de dix francs, un crayon en or et un portefeuille.

 

John Jacob Astor IV et sa montre de poche en or.

La montre de poche en or 14 carats de marque Waltham, gravée de ses initiales JJA, a été mise aux enchères par Henry Aldridge & Son à Wiltshire dans le cadre d'une vente intitulée Enchères de souvenirs du Titanic, de la White Star et des transports. Elle avait précédemment été estimée à une valeur comprise entre 100 000 et 150 000 livres seulement.

La montre de poche a été possédée et entretenue par un membre de la famille Astor depuis la tragédie et est bien connue des collectionneurs de souvenirs du Titanic. Elle a été présentée dans une illustration pleine page du livre le plus complet sur les reliques du Titanic, "Titanic Fortune and Fate" de Simon and Schuster, 1998, et a été exposée dans des expositions et des musées, dont la bibliothèque présidentielle Ronald Reagan.

John Jacob Astor IV est largement reconnu comme le passager le plus riche à bord du RMS Titanic et était considéré comme l'une des personnes les plus riches du monde à l'époque, avec une valeur nette d'environ 87 millions de dollars (l'équivalent de plusieurs milliards de dollars aujourd'hui). Ses intérêts commerciaux, principalement dans l'immobilier, incluaient l'hôtel original Waldorf-Astoria.

 

Malgré sa richesse immense, cela n'a pas pu le sauver lors de la nuit fatidique du 14 au 15 avril 1912, lorsque le Titanic a heurté un iceberg et a coulé. Selon les notes accompagnant la vente aux enchères de la montre de poche, initialement, M. Astor ne croyait pas que le navire était en danger sérieux, mais a ensuite réalisé que le Titanic coulait effectivement et que le capitaine avait commencé les procédures d'évacuation.

Il a aidé sa femme, Madelaine, à monter dans le canot de sauvetage 4, mais un officier lui a dit qu'il ne pouvait pas la rejoindre car la priorité était donnée aux femmes et aux enfants. M. Astor a péri, mais sa femme a survécu.